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Ángel Juárez habla en el Diari Més sobre ‘Un paseo por mi vida’

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Entrevista a Ángel Juárez en el diario ‘Notícies TGN’ sobre ‘Un paseo por mi vida’

Ángel Juárez presenta ‘Un paseo por mi vida’ en el Teatret del Serrallo acompañado de un centenar de amigos

El presidente de Mare Terra Fundació Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra (RIET), Ángel Juárez, ha presentado este jueves por la tarde su nuevo libro, ‘Un paseo por mi vida’, en el Teatret del Pòsit del Serrallo. Juárez ha estado muy bien acompañado ya que alrededor de un centenar de personas han asistido al acto, la mayoría de ellos amigos del autor y voluntarios y colaboradores de Mediterrània. Ha sido una presentación sencilla, cálida y cercana, adjetivos que también se podrían aplicar a la última obra del presidente de la RIET.

El coordinador de ‘Un paseo por mi vida’, Adrián Muñoz, ha dado el disparo de salida al acto explicando cuál es el objetivo del libro y cuál fue su origen. Acto seguido ha sido el turno del director de Silva Editorial, Manolo Rivera, que ha destacado el trabajo hecho por Juárez en países de Centroamérica y la importancia de que quede constancia. Después, el periodista Juan Carlos Ruiz ha recordado una de las historias que aparecen en el libro en la que él aparece como protagonista. Por su parte, el alcalde de Tarragona, Josep Fèlix Ballesteros, y su antecesor en el cargo, Joan Miquel Nadal, han explicado algunas de sus vivencias con Juárez y han alabado su trascendencia tanto en la ciudad de Tarragona como en otros rincones del mundo.

El gran protagonista de la velada, Ángel Juárez, ha afirmado estar “muy contento” ya que “tengo la sensación de haber pagado una deuda. Hacía mucho tiempo que amigos míos me pedían que escribiese un libro explicando mis historias, y ahora ya es una realidad”. El presidente de Mediterrània y la RIET ha rememorado alguna de las vivencias que aparecen en ‘Un paseo por mi vida’, y ha destacado que “hubo unos años en los que tenía tanto trabajo que no tenía tiempo para explicar todo lo que hacía. Estoy convencido de que mucha gente se quedará sorprendida cuando lea el libro y compruebe todo lo que he hecho durante más de tres décadas”. Juárez también ha anunciado que ‘Un paseo por mi vida’ se presentará en Madrid, Granada y Marruecos. El acto ha acabado con una breve actuación del cantaor flamenco Pedro Castro, que ha interpretado dos canciones, entre ellas ‘Princesa’, cuya letra es precisamente de Juárez.

‘Un paseo por mi vida’ es el séptimo libro de Ángel Juárez como autor principal  después de cinco poemarios, ‘Con la luz, con el aire, con los seres’ (2001), ‘Pellizcos del alma’ (2009), ‘Remolinos de vida’ (2011), ‘Tejiendo lunas’ (2012’) y ‘Aromas’ (2013), y la recopilación de artículos de opinión ‘Las crisis de la crisis’ (2017).

El que la sigue…

El que la sigue la consigue, dicen, y creo de todo corazón que el refrán es cierto, pero muchas veces lo más probable es morir en el intento. También decía (un tal Carlos Gardel) que veinte años no es nada, y siento contradecir a mi admirado cantante argentino, pero os aseguro que eso es una enorme falacia. Veinte años es mucho tiempo. Y treinta, todavía más. Demasiado tiempo. Pero si al final se acaba consiguiendo el objetivo, la espera merece la pena.

Estas ideas aparentemente inconexas vienen al caso porque esta semana he confirmado que  un sueño que perseguía desde hace más de tres décadas se va a hacer realidad. Así que es verdad: el que la sigue la consigue. También os digo que veinte o treinta años son una auténtica eternidad. En todo caso, lo importante es que la sempiterna reivindicación, que responde al nombre de estudio epidemiológico, por fin se ve satisfecha.

Para quien no lo sepa, los estudios epidemiológicos son, según la definición de Wikipedia, “el conjunto de actividades intelectuales y experimentales realizadas de modo sistemático con el objeto de generar conocimientos sobre las causas que originan las enfermedades humanas”. Dicho de una manera más accesible, es una investigación que permite conocer qué tipo de relación existe entre la actividad humana y la salud de las personas. Es decir, analiza si el agua que bebemos, la actividad industrial, el aire que respiramos, las emisiones de los coches o cualquier otro tipo de impacto afectan a nuestra salud y de qué manera lo hacen. Es una tipología de estudio prolongado en el tiempo, de manera que al cabo de unos años se acaba obteniendo información de una gran fiabilidad. Esto permite identificar muy bien los problemas y a la vez es muy útil para decidir qué medidas pueden ser las más adecuadas.

¿Y qué hemos tenido que hacer para llegar hasta aquí? No ha sido fácil. Es una petición que tanto yo de manera personal como las entidades que he presidido hemos trasladado a la clase política de manera insistente desde los noventa. Ha habido subidas y bajadas en nuestra intensidad, pero en los últimos años volvimos a poner el tema de lleno en la agenda política.  Así, en 2015 conseguimos que se aprobase una moción en el Ayuntamiento de Tarragona según la cual la administración iba a promover el estudio. Se celebraron algunos encuentros pero no se concretó nada. En enero de 2018 cambiamos la estrategia. Nos reunimos con todos los partidos políticos de la ciudad por separado y les preguntamos de manera directa si querían o no llevar a cabo la investigación. Todos dijeron que sí. Hicimos un lobby de presión, y funcionó. Ahora no tienen más remedio que ponerse de acuerdo. Supimos que habíamos triunfado cuando el alcalde de Tarragona reconoció de manera pública que habrá una partida presupuestaria concreta para poder ejecutar la primera fase del proyecto.

No os imagináis la alegría que uno puede llegar a sentir cuando traspasa la meta después de una carrera que ha durado casi media vida. Es una sensación gratificante que te reconcilia contigo mismo y, en parte, con el mundo. El estudio epidemiológico, en un territorio tan industrializado como es el Camp de Tarragona, no es un capricho sino una necesidad. Para mi fundación significará mucho trabajo y no veremos ni un euro, pero no podríamos hacerlo más a gusto. Nuestra implicación será máxima: no dejaremos de vigilar en todo momento para que todo se haga como se tiene que hacer. Ahora hay que implicar a los mejores científicos y profesionales, preferentemente de la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona, y que se pongan en marcha porque tenemos mucho trabajo por delante.

Cuando hablamos de la salud de las personas, todo lo demás deja de tener importancia. Y aquí no nos referimos sólo a nuestra salud, sino también a la de nuestros hijos, nuestros nietos y todas las generaciones que aún están por venir. Por todos ellos, esta aventura ha valido la pena.

Ángel Juárez Almendros. Presidente de Mare Terra Fundació Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra

Año nuevo, quejas viejas

La ciencia aún no ha sido capaz de dictaminar por qué el tiempo pasa más rápido a medida que envejecemos. Es un fenómeno inescrutable que todos conocemos y que me genera una profunda insatisfacción. Me molesta que los años transcurran cada vez más deprisa y el tiempo se siga desperdiciando. No soporto que las agujas del reloj avancen a toda máquina y mientras tanto nuestras quejas o reivindicaciones sigan cayendo en saco roto.  Pero… ¿existe acaso alguna solución? Me temo que no. Por lo tanto, debemos seguir enseñando las garras y confiar que, esta vez sí, nuestros deseos se hagan realidad. Hagamos caso al clásico proverbio: mientras hay vida, hay esperanza (además, tampoco tenemos otro remedio…).

Muchos de los anhelos y lamentos para el 2018 son los mismos que los del 2017 y el 2016, y aún podría rebobinar hacia atrás unos cuantos años más. Y aunque eso no deja en buen lugar a algunos, yo tengo que seguir con mi cantinela. Por ejemplo, tengo que desear que los Juegos del Mediterráneo de Tarragona se celebren de una santa vez (un nuevo retraso no se podría justificar) y que estos sean un éxito para la ciudad. Pero lo que realmente pido a nuestros mandatarios es que sean responsables y sepan gestionar de manera inteligente todas las infraestructuras y espacios que se han creado para el evento. El futuro de la urbe estará ligado a la administración de este legado, así que es una cuestión para tomársela muy en serio.

Mi carta a los reyes prosigue con otro clásico que todos los tarraconenses nos sabemos de memoria: solucionar de una vez y para siempre los graves problemas que tenemos con el ferrocarril. Eso significa varias cosas: tener una estación digna de una capital de provincia, acabar con el tercermundismo que existe en el sistema de cercanías, mejorar las conexiones… Y no podemos olvidar lo que para muchos es una utopía o una fantasía para ilusos pero para mí es un proyecto muy complejo pero ni mucho menos irrealizable: desviar el tráfico de mercancías de la línea de la costa y conseguir una ciudad que mire al mar en vez de darle la espalda. Llamadme loco si queréis, pero estoy convencido de que mis ojos lo verán algún día.

Otro tema histórico de mi querida (pero maltratada) ciudad es la conexión (o, más bien, la ausencia de ella) entre el centro y los barrios periféricos. Cuando yo era un jovencito imberbe y acababa de llegar (y el tiempo pasaba mucho más despacio que ahora) ya se hablaba de este problema. Más de cuatro décadas después, seguimos en esta lucha. Porque un mísero carril-bici que además está lleno de obstáculos no puede considerarse como la plena conectividad. Ir caminando desde algunos barrios hasta el centro puede considerarse como un deporte de máximo riesgo, y eso, en pleno 2018, no nos lo podemos permitir. Por si no había quedado claro, yo voy a seguir insistiendo hasta quedarme sin aliento. Y no aceptaré excusas.

Hay muchas otras cuestiones que me preocupan y debemos poner el dedo en la llaga, aunque escueza. Por citar algunas, pienso en las deficiencias en el terreno de la cultura, la proliferación de locales vacíos y los problemas cada vez más graves para el pequeño comercio, la dignificación del Francolí, la degradación de la Part Baixa, los edificios en mal estado de la Part Alta, la falta de ilusión de muchos ciudadanos que, cansados, han optado por tirar la toalla…  Pero por encima de todos ellos hay un asunto que me quita el sueño y este año se tiene que empezar a solventar. Me refiero, por supuesto, a la realización de un estudio epidemiológico en el Camp de Tarragona.

Ya lo he dicho muchas veces y no me cansaré de repetirlo (aunque ojalá ésta sea la última vez): necesitamos que se ponga en marcha este estudio porque como vecinos de Tarragona tenemos todo el derecho del mundo a saber cómo afecta la actividad económica e industrial a nuestra salud (en caso de que realmente tenga consecuencias, que ojo, tampoco lo sabemos a ciencia cierta). No es un capricho, sino una necesidad. Tenemos el apoyo de la población (recogimos más de 5.000 firmas en pocas semanas) y del Ayuntamiento (cuyo pleno aprobó por mayoría una moción destinada a la elaboración de un sistema de vigilancia ambiental). Y no hemos dejado de insistir a todas las administraciones para que se pongan de acuerdo y empiecen a trabajar de una puñetera vez. En definitiva, hemos hecho todo lo que nos dijeron que teníamos que hacer pero no hemos obtenido la recompensa prometida. Y eso no nos parece ni justo ni honesto.

¿Y ahora qué? La experiencia me ha demostrado en múltiples ocasiones que no existen recetas mágicas, así que seguiré confiando en la única pócima milagrosa que conozco: trabajo, trabajo y más trabajo. Que estos deseos se cumplan no depende de mí, pero me dejaré la vida en ello. En 2019, cuando llegue el momento de redactar una nueva carta a los reyes, comprobaré si el esfuerzo ha sido o no en vano. El tiempo apremia, así que no pienso perderlo. Feliz año nuevo a todos, y ojalá que vuestras ilusiones también se hagan realidad.

Ángel Juárez Almendros. Presidente de Mare Terra Fundació Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra

El dedo y la luna

Desde hace varias semanas no puedo sacarme de la cabeza el proverbio chino que afirma que cuando el sabio señala la luna, el necio mira al dedo. Tengo la sensación de que la sociedad española se ha ido transformando progresivamente en el tonto que observa embobado el dedo y no presta ninguna atención ni al satélite ni a la luz que nos proporciona. Las personas deberían ser capaces de discernir qué es lo que de verdad importa (la luna) sin tener en cuenta las noticias que abren los informativos (el dedo). Por desgracia está quedando claro que somos una sociedad con poca capacidad crítica y analítica. El problema ya no es que sea fácil colarnos un gol, sino que lo celebramos aunque sea en nuestra propia portería.

En todos y cada uno de los días que han conformado los últimos cinco años, el conflicto entre Catalunya y España ha aparecido en mi vida de una manera u otra (en los medios, en una conversación cazada al vuelo, en un tweet…) sin excepción. Y como todos sabemos, esta situación ha ido in crescendo durante las últimas semanas, hasta el punto de que las encuestas ya reflejan que es una de las máximas preocupaciones de los españoles. No digo que el tema no sea importante (obviamente lo es), ni que no tengamos derecho a informarnos y a expresar nuestra opinión sobre el asunto. A mí mismo, como demócrata hasta la médula que soy, me entristece que haya personas en la cárcel o el exceso de represión que se ha vivido en algún momento de este proceso político. Pero como militante del sentido común, me pregunto: ¿no nos habremos obsesionado en exceso con el ‘procés’ catalán? ¿Puede ser que nos hayamos convertido sin darnos cuenta en los necios que no dejan de mirar al dedo? Así lo creo. Durante las últimas semanas se han producido varios sucesos de extrema gravedad, pero apenas les hemos prestado importancia ya que nuestra atención estaba en otro lado. Y es que las banderas, como ha sucedido a lo largo de la historia, sirven para tapar muchas cosas…

Quizás algunos no lo sepáis, pero la sequía se ha convertido en un problema que debería preocuparnos y ponernos en alerta. Los pantanos españoles están en su conjunto por debajo del 40%, una situación que no se registraba desde el 2006. Además, ya van tres años seguidos en los que llueve por debajo de la media, con lo que la falta de agua se está convirtiendo en nuestro pan de cada día. Existen tres cuencas, Júcar, Segura y Duero, cuya situación oficial según el gobierno es de “sequía prolongada”. Hay varios pueblos gallegos que se están abasteciendo mediante camiones cisterna. Y podría enumerar más ejemplos que son para echarse a temblar. Lo peor de todo es que esta crisis hidrográfica no va a ser pasajera. ¿De verdad no deberíamos centrar nuestros esfuerzos en este contratiempo?

Otra cuestión que para nada es banal, aunque para los medios así lo parezca, es que ya han transcurrido tres semanas de la oleada de incendios que quemó 50.000 hectáreas en Galicia, provocando además tres víctimas mortales. Las imágenes dieron la vuelta al mundo, y a las personas que como yo amamos la naturaleza nos provocaron un río de lágrimas. Y sin embargo, el tema perdió fuelle mediático a la misma velocidad que el maldito fuego quemó la vegetación. A día de hoy casi nadie fuera de Galicia está pendiente de la tragedia, pese a que los interrogantes siguen siendo enormes. Las detenciones han sido mínimas, y existen muchas dudas sobre la gestión que llevó a cabo el ejecutivo en este caso de terrorismo ambiental. Mucha gente lo perdió todo, y todos los españoles perdimos un trozo de nuestro país. En este contexto, ¿no sería prioritario centrarnos en dictaminar sentencia y castigar a los culpables?

Quien no está demasiado atento a las novedades de Puigdemont, Rajoy y compañía es al cambio climático. Él sigue adelante con lo suyo, impertérrito ante lo que sucede a su alrededor. De hecho, las últimas mediciones que se han realizado vía satélite demuestran que el hielo del Ártico se está derritiendo un 25% más rápido de lo previsto. Según las predicciones más recientes, el deshielo podría ser una realidad entre 2040 y 2050, y eso es algo que cambiará la vida para siempre sobre la faz de la Tierra. Incluso podría provocar la desaparición de la especie humana. Pero… no es tan importante como el ‘procés’, ¿verdad?

Llegados a este punto, y como el mundo que me rodea está mostrando las garras y con ganas de guerra, dejadme hacer una aclaración: a mí me parece perfecto que los ciudadanos estén involucrados al máximo con el caso catalán y todas sus ramificaciones. Es más, todos somos partícipes del ‘procés’ aunque no lo deseemos. Se trata de un asunto de vital importancia para todos los catalanes y españoles, y marcará nuestro futuro como país (o países), así que es lógico que nos quite el sueño. Lo que defiendo es que se puede y se debe estar preocupado por el tema catalán, pero hay muchas otras cuestiones que deberían intranquilizarnos al mismo nivel. Y, por lo tanto, también deberíamos implicarnos y poner de nuestra parte para conseguir una solución satisfactoria.

Lo que pido es compromiso social contra la sequía, los incendios y el cambio climático, que  afectan nuestro día a día tanto como nuestro status quo político. Al fin y al cabo, si no detenemos el cambio climático, pronto no habrá ni fronteras ni países que defender. No estoy siendo apocalíptico, sino consecuente con lo que indican los científicos. Creo que como sociedad debemos reordenar nuestras prioridades. Luchemos por nuestros países y nuestras ideas, pero hagámoslo también por nuestro planeta antes de que sea demasiado tarde.

Ángel Juárez Almendros. Presidente de Mare Terra Fundació Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra

Unidos contra el terror (sin excepción)

Hoy, con el recuerdo de la sangre de los atentados todavía muy fresco, hoy, que esa mezcla de dolor, pena y rabia que no tiene nombre todavía escuece, se me hace complicado sentarme delante del ordenador y ponerme a escribir. Pero es hoy, precisamente por todo lo que ha pasado en Barcelona y Cambrils, por los recuerdos de las tragedias en París, Damasco, Bruselas, Homs, Madrid o Bagdad, por todo aquello que desgraciadamente está por venir, cuando es más necesario que reflexionemos sobre lo que está sucediendo a nuestro alrededor. Y por supuesto, también hoy debemos felicitar a los Mossos d’Esquadra, así como al resto de cuerpos policiales, fuerzas de seguridad y servicios sanitarios por el gran trabajo realizado en una situación crítica. Podemos estar orgullosos de ellos, y tenemos que decirlo bien alto.

Sobre el yihadismo y los conflictos geopolíticos que hay detrás de la aparición y auge de Estado Islámico existen muchos artículos escritos por personas más sabias que yo. Creo que todos los que nos informamos un mínimo sabemos qué países están financiando a este grupo terrorista y cuáles –y ahí está quizás el gran problema- lo permiten y se limitan a mirar hacia otro lado. Pero yo quiero referirme a otra cuestión, a la que quizás no se le presta tanta atención pero para mí es básica si queremos parar la avalancha que hace años que se nos viene encima. Me refiero al papel de los líderes musulmanes establecidos en Europa.

Quien me conoce sabe que una de las obsesiones de mi vida ha sido la integración de los inmigrantes que vienen a Tarragona. Cuando en los años noventa empezaron a llegar los primeros musulmanes y muchos vecinos los miraban con recelo (el clásico temor a lo desconocido) yo, como líder vecinal, siempre luché para que su integración en la sociedad fuese lo más sencilla posible. He organizado cientos de actividades con ese propósito y me he reunido miles de veces con todos los líderes de otras culturas porque consideraba que era mi deber. Para mí nunca hubo diferencia entre un vecino de toda la vida y un recién llegado. Ambos tienen los mismos derechos y, por supuesto, las mismas obligaciones. Si algo odio en esta vida es el racismo y el rechazo a lo diferente, y por eso siempre he trabajado para conseguir una sociedad multicultural y abierta. Y en ello sigo…

Y hoy, teniendo en cuenta el contexto que acabo de explicar, reconozco abiertamente que estoy decepcionado con el papel que están jugando los líderes musulmanes en nuestro país. Me refiero tanto a presidentes de entidades como a los imanes de las mezquitas, que representan a centenares de miles de inmigrantes. Es verdad que se han celebrado varias manifestaciones y concentraciones en las que los musulmanes han mostrado su rechazo al terrorismo yihadista, pero la participación ha sido escasa. Es triste que después de unos hechos tan terribles la respuesta musulmana contra el ISIS haya sido tan pobre. Conozco el funcionamiento de estos grupos sociales y sé de buena mano que los máximos responsables son sus líderes, que son los que tienen capacidad de movilización. Os pongo un ejemplo. La Coordinadora d’Entitats de Tarragona, ente que presido que aglutina noventa asociaciones del territorio de todo tipo, cuenta con varias entidades formadas por musulmanes. Creía que sus presidentes aprovecharían esta plataforma para hacer llegar sus mensajes de condena, pedirnos consejos, ofrecernos su colaboración… No ha sido así. Aún estoy esperando a que reaccionen. Me entristece saber que no lo harán.

Lo diré sin tapujos y bien alto porque estoy harto de ese buenismo de la izquierda que no hace ningún bien al progreso social: en mi opinión, los dirigentes musulmanes tienen un reto muy importante y deben mojarse más, mucho más, y condenar de manera abierta y contundente el terrorismo. Que no haya ninguna duda y quede claro que la población musulmana lo rechaza y lo repudia sin excepción. Si no lo hacen, las barreras se harán cada vez más altas y la desconfianza y recelos de la población serán comprensibles e inevitables. No es momento de ser políticamente correctos sino de decir verdades, aunque nos duelan. Y lo que presiento es que o los líderes musulmanes se ponen las pilas y cumplen con su deber, o el riesgo de fractura social será altísimo. Y ese es el peor escenario posible.

El problema del terrorismo islámico es complejo y debe combatirse desde todos los ángulos posibles. La solución no está en nuestras manos, pero si la comunidad musulmana en España (ojo, casi dos millones de personas, un 40% de ellas nacidas en nuestro país) se movilizase contra el yihadismo y le plantase cara, las cosas serían mucho más fáciles. En momentos en los que el dolor nos invade y el terror desfila ante nuestros ojos, es cuando más unidos debemos estar. Por eso tenemos que juntarnos todos, sin excepción, y gritar al unísono que basta ya, o quizás se hará tarde y todo se complique aún más. Otro mundo es posible, sí, pero sólo lo veremos si de una vez somos capaces de permanecer unidos y formar una sola voz.

Ángel Juárez Almendros. Presidente de Mare Terra Fundació Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra

Todo por un cargo

Se conoce como culto al cargo (expresión que deriva de la inglesa cargo cult) al conjunto de  rituales y liturgias que varias tribus australianas empezaron a practicar en el siglo XX cuando entraron en contacto por primera vez con la civilización occidental. Poneos por un momento en su piel: vives en una isla remota y jamás has visto a nadie más allá de los miembros de tu clan, y de repente aparecen otros seres de diferente color que controlan unos aparatos capaces de volar, y que además están cargados de cosas extravagantes como café, chocolate o… ¡ropa! Es natural que los aborígenes pensasen que eran unos dioses venidos de otro mundo y se generase este culto al cargo (el origen de la frase es el cargamento que transportaban los supuestos espíritus divinos que, vaya por Dios qué decepción, por lo general  eran soldados americanos).

Este apunte histórico viene al caso no sólo por su innegable interés sino para evitar confusiones. Y es que voy a hablar sobre el culto al cargo, pero con una acepción diferente a la del choque de civilizaciones. Me refiero a las personas que (con perdón) pierden el culo por  conseguir una poltrona, a cualquier precio, sin mirar atrás. Y es que ostentar un cargo equivale a tener influencia, poder, acceso a la información, contactos, en algunas ocasiones sueldo asegurado… A mi alrededor orbitan un gran número de personas que se mueren por uno, ya sea como políticos o presidiendo entidades vecinales o sociales. A mí, que he tenido varios ofrecimientos de algunos partidos y siempre los he rechazado (porque pese a respetarlo siempre ha sido incompatible con mi carrera profesional), me entra la risa tonta cuando veo a conocidos que empiezan a actuar u opinar de manera diferente a la habitual porque han decidido que quieren ser regidores del ayuntamiento de turno.

Estos cambios repentinos de comportamiento no dejan de ser una trivialidad, pero la obsesión por los cargos puede llegar a ser peligrosa. Puede suceder que entre alguien nuevo con ideas revolucionarias y ganas de agradar (a veces para colgarse una medalla) y eso conlleve que todo el trabajo hecho anteriormente, aunque haya sido positivo, acabe siendo destruido. Se me ocurren varios ejemplos en mi ciudad, y estoy convencido de que es algo que sucede a lo largo y ancho del mapa. Puede parecer un tema menor pero no lo es: si todas las personas que ocupan un cargo quieren transformarlo todo y dejar su huella con un proyecto propio, se entra en un bucle destructivo que borra los vestigios de épocas pasadas. Y eso, a largo plazo, puede acabar provocando que nuestras calles, barrios, plazas, pueblos o ciudades pierdan su identidad, sus raíces, su aroma, en definitiva, su historia.

No quiero decir con esto que aquellos que ocupen puestos de responsabilidad no tengan su programa a desarrollar (¡faltaría más!). Lo que defiendo es que debe existir un mínimo de respeto por el trabajo hecho por sus predecesores, que tiende a infravalorarse debido a que los modus operandi o las tendencias políticas son diferentes. He conocido a muchos caballos de Atila de nuestros días, personas que por donde pisan no vuelve a crecer la hierba. Hombres y mujeres que se dejaron seducir por el culto al cargo y cuando accedieron a uno sufrieron el síndrome de Juan Cuesta (el presidente de la escalera de ‘Aquí no hay quien viva’), es decir, creerse mucho más importantes de lo que son, casi semidioses, y con licencia para hacer y deshacer a su antojo. No es broma. Esta gente existe. Y está entre nosotros.

El gran problema es que muchas de las personas que acceden a estos cargos no tienen la capacidad, la responsabilidad ni la visión como para ser merecedoras de su puesto. O lo que aún es peor, carecen del sentido común necesario. A veces caemos en la trampa de pensar que el peor pecado de los políticos es la corrupción. Y por supuesto que es  denunciable (yo no dejo de hacerlo), pero me gustaría añadir otro elemento que es igual de perjudicial: la ineptitud. Y es que para mí es tan grave que un político meta la mano en la caja como que obstaculice el progreso de un barrio o una ciudad debido a su incompetencia. Cegados por su ego, personas que ocupan un cargo para el que no están preparadas provocan que los ciudadanos pierdan aquello que jamás podrán recuperar: su tiempo. Un cargo irresponsable puede paralizar la prosperidad de la sociedad durante meses o años, y el tiempo perdido es tan valioso que no existe compensación. ¿A quién pedimos responsabilidades cuando no hay indemnización posible?

Tenemos que ser conscientes de que tenemos un problema con los cargos y el desarrollo de sus funciones, y en algún momento este tema tendrá que entrar en la agenda política y social. Y es que quién nos iba a decir que quince siglos después el caballo de Atila seguiría ahí, campando a sus anchas, vivito y coleando.

Ángel Juárez Almendros. Presidente de Mare Terra Fundació Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra

Matemáticas, inglés y educación ambiental

educacio

Siempre utilizo la misma anécdota para explicar cómo ha evolucionado la conciencia ecológica en nuestra sociedad. El próximo 13 de julio la narraré de nuevo, ya que celebraremos la vigesimosexta edición del ‘Día de limpieza de la playa’ (sí, vigesimosexta, existen fotos en las que no tengo canas que así lo demuestran). La historia es la siguiente: en una jornada de voluntariado ambiental celebrada en los años noventa, mientras los buzos recogían residuos  del agua encontraron… ¡una lavadora! Parece difícil de creer, pero había personas para las que el mejor cementerio posible para un electrodoméstico era el fondo del mar. Cuando en el ‘Día de limpieza de la playa’ los participantes comentan que encuentran pocos residuos, yo les recuerdo aquel hallazgo submarino y se les ponen los ojos como platos.

Esto demuestra que pese a que no corren buenos tiempos para los ecologistas hemos creado una sociedad comprometida con el medio natural, hasta el punto de que la anécdota de la lavadora parece irreal, casi una broma. Hemos evolucionado, aunque aún no hemos llegado ni a la mitad del camino. ¿Es posible construir una sociedad cuyos miembros respeten y cuiden el medio ambiente sin excepción? Quiero pensar que sí, porque para eso llevo toda mi vida luchando. Y si algo tengo claro a día de hoy, en estos tiempos oscuros de Trump y de desastres ambientales, es que no conseguiremos una sociedad plenamente comprometida con la salvación de nuestro planeta si no apostamos de verdad por la educación ambiental.

No quiero ir de gurú, que de esos anda el mundo lleno, pero alguna noción tengo del tema. La entidad que presido desde hace más de 25 años fue la primera de la provincia de Tarragona y una de las pioneras del estado en basar su acción en la educación ambiental. Siempre lo tuve claro: Mediterrània debía denunciar todos los atentados contra la naturaleza y ser guerrillera, pero el objetivo principal de la fundación era el fomento de la educación ambiental. Si algo hemos intentado durante más de dos décadas, y creo que no nos ha ido mal, ha sido hacer entender a todos esos niños y niñas que proteger los bosques, las playas, los árboles y los animales no era una opción para ellos sino una obligación moral como seres humanos. Y la única herramienta útil para conseguirlo ha sido la educación ambiental.

Cada vez existen más entidades que se suben al carro de la educación ambiental e imparten talleres y charlas, organizan excursiones por parajes naturales, etc. Es lógico y hay que celebrarlo, como el hecho de que actualmente todos los partidos incorporen propuestas ecologistas cuando hace quince años era un asunto que no interesaba y no aparecía en los programas electorales. Una vez tenemos el contexto, llega la hora de hacer la gran pregunta: ¿que el tercer sector apueste de manera firme por la educación ambiental es suficiente? Los muchos años de trabajo a mis espaldas y mi intuición, que sigue tan diligente como siempre, me hacen pensar que no. Nuestra función es necesaria, pero incompleta. Necesitamos ayuda.

Lanzo aquí una propuesta con la esperanza de que llegue a la opinión pública y se debata en los foros indicados. Disparo: creo que es necesaria la creación de una asignatura de educación ambiental que sea obligatoria para todos los alumnos que estudian en nuestro país. Una materia que esté al mismo nivel que las matemáticas, el inglés o la historia. Y es que… ¿para qué queremos que nuestros niños y niñas sepan conjugar el to be y hacer raíces cuadradas cuando nuestro mundo está muy enfermo y si no lo cambiamos radicalmente está condenado a morir? ¿De verdad es necesario que nuestros hijos e hijas sepan historia cuando el cambio climático amenaza seriamente su futuro? Mi tesis, basada en estudios respaldados por la inmensa mayoría de la comunidad científica, es muy simple: o los más jóvenes aprenden  a cuidar nuestro planeta, o muy pronto no tendremos planeta que cuidar. Es tan necesario impartir una asignatura de educación ambiental que me parece una insensatez que esta cuestión no se haya puesto todavía sobre la mesa.

Hay una frase de Cocteau que me encanta y encaja a la perfección con lo que aquí defiendo: “Formarse no es nada fácil, pero reformarse lo es menos aún”. No perdamos el tiempo e instruyamos a los más pequeños para que sean la generación más concienciada con el medio ambiente que haya existido jamás. Que sean tan ecologistas que cuando les cuente que una vez encontramos una lavadora en el fondo del mar, se piensen que me he vuelto loco o que quizás vengo de otro planeta.

Ángel Juárez Almendros. Presidente de Mare Terra Fundación Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra

El cosquilleo, el compromiso y los Premis Ones

Me ha vuelto a suceder. No ha sido una sorpresa; de hecho, es ya una especie de tradición conmigo mismo. Me refiero al cosquilleo, ese cosquilleo tan particular que se apodera de mí cuando se acerca la celebración de los Premis Ones Mediterrània. Es una sensación singular, algo muy especial que sólo yo puedo entender. Podría incluso bautizarlo y tutearlo, siendo como es un compañero fiel. Es una consecuencia física y mental que nace de mis nervios, mi ilusión y las ganas de que llegue ese día que es tan importante para la ciudad de Tarragona. Desde hace unos días el cosquilleo me acompaña a todos lados. Y es que en pocas semanas, concretamente el viernes 2 de junio, celebraremos la 23ª edición (que se dice pronto) de los Premis Ones. Como para no ponerse nervioso…

Todas las ediciones de los Premis Ones son especiales por un motivo u otro, pero creo sinceramente que la de este año lo es incluso más de lo habitual. No, no es un truco de marketing ni un gancho ingenioso para llamar la atención. Realmente lo pienso (y el cosquilleo me lo confirma). La 23ª edición va a demostrar que estos premios son más necesarios que nunca porque va a estar muy centrada en un asunto que desgraciadamente todavía tenemos que defender con ímpetu: conseguir la igualdad real de género y acabar para siempre con la discriminación de la mujer en todos los ámbitos.

Los datos son escalofriantes y dan miedo. En España fueron asesinadas 44 mujeres por sus parejas en 2016. Durante ese mismo año se registraron hasta 390 denuncias por violencia de género… ¡al día! Y siguiendo con el 2016, un total de 33.593 mujeres fueron víctimas de violencia machista, un 8’8% más que en 2015. La discriminación se extiende a otras esferas de la vida cotidiana: la brecha salarial, el reparto de tareas domésticas, la desigualdad de oportunidades laborales… ¿Qué podemos hacer para poner fin a todas las formas de discriminación contra las mujeres y las niñas del mundo? Nuestra apuesta como entidad consiste en condecorar a mujeres que dedican sus vidas a cumplir este objetivo, hasta el punto de que podemos definirlas como símbolos de la lucha feminista.

Por eso aplaudimos el trabajo de Cristina Almeida, una gran revolucionaria y una de las personas que más batalló en España por despenalizar el aborto y sacar del armario la problemática de la violencia machista. Y hacemos lo mismo con Ana Bella, la emprendedora que ayuda cada año a miles de mujeres maltratadas a romper su silencio, denunciar a sus agresores y empezar una nueva vida como mujeres supervivientes. Y qué decir de Marina Rossell, la cantautora que se convirtió en un emblema para muchas mujeres en una época en la que la palabra feminismo casi ni se conocía. Otra persona en romper muchas barreras ha sido Patricia Campos, la primera mujer en la historia de las Fuerzas Armadas Españolas que  pilotó un caza, demostrando que el sexo del individuo nunca debe ser un obstáculo. Existen muchas otras mujeres dignas de ser premiadas. Esperemos que otros sigan nuestro ejemplo y ayuden a visibilizar una realidad que está ahí y que debe avergonzarnos como sociedad.

Los Premis Ones de este año van a tener un reconocimiento especial para otro colectivo: las personas con diversidad funcional. Otra realidad que nos duele y precisamente por eso no podemos esconder, ya que nos recuerda que socialmente no estamos tan avanzados como deberíamos. Queda muchísimo trabajo por hacer en este campo. Por ejemplo, pensad por un momento en la gran cantidad de barreras arquitectónicas que siguen formando parte del paisaje de nuestras ciudades… Los premios son para el Consell Municipal de la Discapacitat de Tarragona y el proyecto ‘Festa per a tothom’, por promover que la discapacidad se visualice con normalidad desde una perspectiva humana y ciudadana; y para el Nàstic Genuine, la iniciativa  del Gimnàstic de Tarragona consistente en poner en marcha un equipo formado por jóvenes con Síndrome de Down que ha sido un gran éxito.

No quiero acabar sin mencionar que también celebraremos un pequeño homenaje a José Antonio Labordeta, que irá a cargo de la cantautora María José Hernández, una artista a reivindicar. Reconozco que como admirador de Labordeta me hace una gran ilusión, ya que considero que en estos tiempos tan oscuros para la política es cuando más debemos recordar que existen figuras como la del aragonés, y debemos tenerlas siempre presentes. Y como es habitual, habrá muchas otras sorpresas (lo sé, esta frase sí que es puro marketing).

Hace un tiempo escribí que “considero que los Premis Ones son uno de los grandes logros de mi vida y los paseo con orgullo por el mundo. Comparo la primera edición del evento con la que celebramos hace unos meses y pese a haberlo vivido siempre en primera persona me sorprende todo lo que hemos aprendido. Afortunadamente, siempre fuimos despacio porque sabíamos que la meta estaba muy lejos”. Hoy, casi un año después, no puedo estar más de acuerdo con estas palabras ni puedo pensar en un final mejor para este artículo.

Ángel Juárez Almendros. Presidente de Mare Terra Fundación Mediterrània y de la Red Internacional de Escritores por la Tierra